Suivi de l'intégrité écologique des cours d'eau - Territoires
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Suivi de l’intégrité écologique des cours d’eau

Lorsqu’il est question du suivi de l’état des cours d’eau, au Québec, on fait habituellement référence aux suivis bactériologiques et physico-chimiques. Ces méthodes permettent d’obtenir un portrait du cours d’eau au moment de l’échantillonnage; elles ne tiennent pas compte de perturbations passées, peu importe leur intensité. Les méthodes de suivi biologique offrent pour leur part l’avantage d’être représentatives des conditions observées dans le cours d’eau sur une période de temps allant de quelques jours à plusieurs mois selon le type d’organisme étudié et constituent ainsi un important complément aux autres méthodes.

Des écosystèmes complexes et dynamiques

 

Les cours d’eau sont des écosystèmes dynamiques qui, de façon naturelle, varient physiquement (hydrologie, géomorphologie) chimiquement (pH, oxygène dissous…) et biologiquement (faune et flore). Des variations sont également observables à différentes échelles spatiales et temporelles. En effet, un cours d’eau évolue de l’amont vers l’aval en plus d’être marqué par des fluctuations quotidiennes, annuelles et millénaires. Les cours d’eau reflètent les modifications qui sont faites sur le territoire qu’ils drainent de différentes façons: érosion, sédimentation, inondations, détérioration de la qualité de l’eau. Ces perturbations engendrent à leur tour une réponse observable au niveau des organismes vivants qui peuplent ces cours d’eau.

L’intégrité écologique

Un écosystème est considéré comme intègre lorsque les éléments qui le composent de même que les processus que l’on y retrouve sont intacts. Différents organismes vivants, dont les macro-invertébrés benthiques, sont de bons indicateurs de l’intégrité écologique des cours d’eau. Leur diversité et leur abondance permettent ainsi d’évaluer la santé biologique d’un écosystème.

Des échantillonnages répétés dans le temps peuvent alors permettre de suivre l’évolution des communautés et d’évaluer, par exemple, l’impact d’une activité ou d’un projet sur un cours d’eau ou l’efficacité de travaux de restauration.

Territoires propose, dans ce domaine, les services suivants:

  • Suivi biologique de la qualité de l’eau (macro-invertébrés benthiques)
  • Suivi physico-chimique de la qualité de l’eau
  • Caractérisation biophysique des cours d’eau
suivi cours d'eau